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CEO的理想年龄和任期是多少

2011-6-9

    很多企业高管会开玩笑说,他们会一直干到老,直到自己被装进棺材抬出办公室;但很少有人挣得这个权利。在马尔科姆 迈克阿尔潘(Malcolm McAlpine)最近以93岁高龄谢世那天,仍在负责建筑公司Sir Robert McAlpine的日常工作,他已为该公司服务75年。

  这家公司是一个家族企业,在这里,血缘关系往往比治理更重要。一般而言,企业高管用来证明自身价值的时间要短得多。根据刚刚发表的一份研究,在去年离开全球2500家最大上市公司的CEO中,平均任职时间为6.6年,获得任命的年龄为52岁。2000年,当咨询公司博思管理顾问公司(Booz & Company)首次发布该年度调查时,CEO得到任命的年龄为50岁,但任职时间为8.1年。然而,即使在上市公司领域也有例外。80岁高龄的沃伦 巴菲特(Warren Buffett)就是一例,但据GovernanceMetrics International研究发现,全球还有15名CEO年龄与巴菲特相当,甚至超过巴菲特,其中年龄最大的CEO是美国防务和运输技术公司Cubic Corporation 95岁的创始人和CEO沃尔特 扎布尔(Walter Zable),他担任董事已有60年。

   CEO的理想年龄和任期是多少呢?从2005年起执掌美国一家大型工业企业的某位老总告诉我,5年太短,而10年又似乎太长。因此,董事会如果在7年之痒到来时更换CEO,在接班计划的时间安排上将是合理的。但最新研究显示,28%的CEO在不到4年后离任,而超过四分之一的CEO任职时间超过8年。在经济低迷时期,较长的任期——即便表现平平——会让董事会安心。博思高级合伙人博奥拉 卡尔森(Per-Ola Karlsson)表示:“替换一个业绩至少一般的CEO,风险过高”。

  我担心,董事们替换上任相对不久的CEO过于迅速,而解聘任职时间较长的CEO的速度则过于缓慢。随之而来的离谱的签约费、续签费以及离职金给投资者带来高昂代价。

  至于是让CEO辞职还是留任的决定,要考虑3个因素。

  首先,试着让CEO的任期符合你所处的行业和目标。亟需扭亏为盈的公司,可能在短期内需要在最高层有一位善于搞定一切的高手,而在走上复苏轨道时,则不妨用一个具有较长线视野的领导团队取而代之。但很多CEO认为,要使他们的计划开始产生效果,就需要两三年的时间。在一家项目长达几十年的公司,频繁替换CEO几乎没有任何道理。例如,为英国智库The King’s Fund所做的研究发现,“业绩良好的医疗体系很可能拥有长期任职的高层领导”。能源公司或公用事业企业可能也是如此。

  其次,要密切关注CEO的态度,而非年龄。企业由老人掌舵的情况必须是一个例外。但不要低估了经验。过去10年,九十多岁的扎布尔执掌的Cubic的股价表现,超过标准普尔500(S&P 500)以及巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)。据说,在最近的衰退期间,迈克阿尔潘的家族建筑企业受益于他对上世纪30年代大萧条时期该公司经历的了解。

  同样的,即便是年轻的企业领袖,也很可能通过自我开脱,从创新走向僵化。

  那位美国CEO告诉我:“当你试图得到不同的看法,而CEO给出的是老一套的构想时,他就没有带来任何新的东西,除非这位CEO是一位特殊人物,会积极挖掘好的构想。”

  第三,也是最为重要的一点,通过培养潜在的替代者来保持灵活性——如果可能的话,在企业内部这么做。根据博思的调查,内部人士担任CEO的任期会较长,与外部人士相比,他们为股东创造更高的回报。

  这种超前思维的一个连带结果是,你可能节省大量资金;而那些准备不充分的董事会在针对性不强的薪酬方案上花费巨大。内部招聘的CEO对于企业有着内在的忠心,并且知道,自己的任期是有限的,下一任CEO正在逐级提拔。相对于签约金、黄金手铐或降落伞,这些是促使他们开动脑筋的更强有力的激励。毕竟,企业为何不得不花费更多钱留住一位应该另谋高就的高管,或撤换一名可能会做出更多贡献的高管呢?

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